ミシガンローカル 渡航準備

ミシガン駐在、物件の選び方。おすすめのエリア紹介

2021年3月11日

これからミシガンに駐在をされる方向けに、ミシガンでおすすめの住居エリアを紹介しています。(主に子連れ駐在)

ミシガンの中心デトロイトは、残念ながらアメリカの中で最も治安が悪い都市として有名です。

しかし、中心地から車で高速30分も走れば高級住宅街の立ち並ぶ治安のよい街がたくさんありますので安心してください。

日本にはない、利便性と自然が両立した快適な環境が見つかるかもしれません。

日本人が多い街か、少ない街か

日本人の多い街は治安、利便性がとても良いことがほとんどです。

一方で、家賃が高いため、築年数が古かったり、コンドミニアムなどの狭い物件に住むことも視野に入れなくてはいけません。

アメリカの物件は中古の方が価値が高いケースが多々あり、古いからと言って家賃はあまり下がりません。

ローカルに聞けば新築物件は欠陥が多く、自費で修理することも少なくないのだそうです。

一度誰かが住んだことのある家の方が安心して住めるという考えがあるのですね。

新しいから、と安易に決めてしまうことのないよう注意したいですね。(古い物件も欠陥は多いですが…)

日本人の少ない街は、利便性が多少は悪くなりますが周辺であれば治安も学校のレベルもほとんど変わりません。

あえて少し離れてアメリカならではの広い戸建住宅に住んでみるのもおすすめです。

戸建、コンドミニアム、アパートメント、タウンハウス

戸建であれば、庭の芝刈りや植栽の手入れ、雪かきは必須になります。

手入れを怠って街の景観を損ねることは近隣の住民からのクレームにつながりますし、雪かきは近隣の安全を守るための義務になります。

不動産を探す際には芝刈りや雪かき(除雪剤を撒くなど)は業者がやってくれるのか(家賃に込みなのか)どうかを必ずチェックor込みにできないか交渉しましょう。

冬の雪かきは毎朝のことなので、忙しい駐在員さんだと自分でするのは多少苦になるかもしれませんが意外と慣れるものです。

アパートやコンドミニアム、タウンハウスであればほとんどが管理会社がやってくれるので自分でする必要はありません(又は管理費込みになっている)。

ただし、コロナ禍でリモートワークやリモート授業が進んでいるので、アパートやコンドだと騒音など近所の目を気にすることが多くなるでしょう。

タウンハウスは一軒家が2つくっついているような住居で、壁が隣の戸建と隣接しています。

アパートやコンドミニアムに比べると多少騒音に敏感にならなくて済みます

屋外プール、ジムなどの共用スペースが使えることもあるのでその辺もチェックしてみましょう。

学区のレベル、日本人の割合

お子さんの学校選びの際に気になるのが学区レベルです。

富裕層は学区レベルの高い地域に住みたいので、学区内の住居の家賃は高くなります。

あまりにも学区レベルが低い場合には貧困層が多い傾向です。

アメリカの公立学校は日本の公立学校とは違い、皆一律で同じものを学ぶわけではありません。

学校によってカリキュラムが全く異なりますので、できれば学区レベルの高い学校に入れたいものです。

ですが、わずか3年程度の駐在期間であればそれほど神経質になる必要はありません。

個人的には10段階評価中5もあれば問題ないレベルだと考えます。

そもそも学びのベクトルが日本とは違い、テストで100点取れても発言力がない場合には授業態度が悪いとみなされ成績が低くなる場合があります。

英語が不自由な中、レベルの高い学校でディベートなどさせられるお子さんは圧倒的に不利です。

学年を下げる又は学区のレベルを下げるなどの考慮をしてあげた方が良いでしょう。

学区のレベルはこちらで調べることができます。https://www.greatschools.org/

また、同じサイトで生徒の人種の割合も見ることができますので、アジア人(ほとんど日本人)の多い、少ない学校を調べる際に重宝します。

日本のような教育(知識の詰込み)はアメリカの学校には期待せず、自力で勉強して補いましょう。

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日本人の多い、おすすめエリア

おすすめの評価ポイントは完全に筆者の独断と偏見になりますが、

  • 治安が良い
  • 利便性より広さ重視(戸建に住みたい)
  • 学区レベルはそこそこ
  • 日本人とつるまなくてよい
  • 自然がある

などのポイントを重視しています。ご参考までに。

ノバイ Novi

おすすめ度 

日本人駐在員に一番人気のエリアです。日系のスーパー、One WorldのあるMain street周辺は特に人気があるようですが、家賃は高くとても古いです。

日系スーパーの規模は小さいですが、日本の調味料、インスタントラーメン、お菓子などが多く取り揃えており、

刺身をはじめとする魚介や日本式お弁当、お米やアジアの野菜なども手に入ります。

お値段は高めですが、多くの日本人に支持されています。

学校のレベルが高く、日本人補習校も近いので補習校に入学予定ならばNovi周辺(通える距離)に住むと便利です。

日本食レストランや大型ショッピングモール、コストコやトレーダージョーズなど日本人好みのスーパーや施設が多く、生活には不便のない街です。

実際、何も考えずにNoviに決める人は多いです。

駐在員がたった1人しかおらず情報収集に困るという方は日本人の多いNoviで良いと思います。

ただしESL(外国人向け英語クラス)に行っても半数~9割は日本人なので覚悟しましょう。

病院(プロビデンスパーク)や歯医者も日本語OKのところがあり安心です。

ウエストブルームフィールド West Bloomfield

おすすめ度 

学区レベルは高いことはもちろん、Noviも近いので利便性は抜群、とても住みやすいと日本人駐在員には非常に評判の良いエリアです。

住宅地としては比較的最近、人気の出てきたエリアで富裕層が多いのも特徴です。

タウンから離れるので湖やトレッキングコースのある公園もあり自然を身近に感じられます。

日本食レストランが多いことも日本人に人気のある理由の一つです。

おすすめの日本食レストラン

  • 写楽(sharaku)

子供の遊び場

  • Tree runner

アン・アーバー Ann Arbor

おすすめ度 

東京大学を抜く超エリート大、ミシガン大学のキャンパスがあり、留学生や学校関係者の多い街です。

国内外から集まった若者が多く、住んでいる住民も多国籍な印象です。

ダウンタウンにはおしゃれなブティックや新しいレストランが次々とオープンするので外食に困ることはありません。

近くには美しい景色の楽しめるGallup Park Canoe Liveryという公園がありとても癒されますよ。

アクティブにタウンも楽しめ、すぐ近くに自然もあるロケーションが日本人にも人気のエリアです。

Noviまでは高速で30分ほどなので日本語補習校に通うには若干遠いものの、許容範囲です。

ファーミントンヒルズ / ファーミントン Farmington Hills / Firmington

おすすめ度 

Noviのすぐ東に位置するファーミントンヒルズは昔ながらの戸建て住宅が建ち並ぶエリアです。

Noviに近いため利便性が高く買い物に困らないため日本人にも人気があります。

子供の遊び場

  • Heritage park(水遊び施設)

ブルームフィールド・ヒルズ Bloomfield Hills

おすすめ度 

学区レベルが非常に高い(特に高校)ことで有名なため、富裕層が多く高級住宅地の立ち並んでいるエリアです。

家賃が高く、日本人は比較的少なめ。補助の範囲で戸建に住めるのであれば住みたい街の一つです。

バーミンハム Birmingham

おすすめ度 

歴史を感じさせるおしゃれな戸建が建ち並ぶエリアです。

高級住宅を眺めるだけでも楽しめます。

ショップやレストランもおしゃれで垢抜けており、新鮮な食材が手に入るファーマーズマーケットにわざわざ足を運ぶ人もいます。

プリマス / カントン Plymouth / Canton

おすすめ度 

プリマスはノバイの南のノースビルの更に南、カントンはまた更に南に位置しています。

空港へのアクセスが便利な立地で、この地域周辺に勤務される方々が多く住んでいらっしゃる印象です。

IKEAがあるので渡米したての頃は度々訪れる機会があるかもしれません。

住宅をはじめ小型モールが続々と建設されているので買い物もより一層便利になりそうです。

トロイ Troy

おすすめ度 

ハイブランドの店舗やおしゃれな飲食店が入ったモールがあるため、週末になると賑わう街です。

2021年にくら寿司がオープンしたこともあり、今後日本人が訪れることが多くなる都市の一つでしょう。

オフィスやショップが建ち並ぶエリアで、住居としては家賃は高めです。

韓国食材店(H-Mart)があるので他の街から訪れるアジア人も多いです。

日本人が少ない、おすすめエリア

駐在員にはあまり知られていないけれど、日本人が稀にいる、住みやすそうな街を選んでいます。

治安、学校のレベル、家賃の安さ、利便性もある程度満足のできるエリアです。

ノースビル Northville

おすすめ度 

ノバイのすぐ南に位置するノースビルは古い住居が建ち並ぶ一方、新しく開発されたエリアには若い人が多く住んでいます。

ハロウィンには皆が競うように家をデコレーションしていてハロウィン時期にはちょっとした観光スポットになっています。

ノバイに近い割には日本人が少ないので穴場といえます。近くに映画館があったり、交通の便も良く、買い物には困りません。

ウィクソム Wixom

おすすめ度 

ノバイの南西に位置するウィクソムはノバイに近く利便性はほとんどノバイと変わりません。

中心地から少し離れる分、戸建またはタウンハウスなどの広い物件が見つかるなど選択肢が広がるのでおすすめです。

日本人が少なめなのも◎

サウスライオン South lyon

おすすめ度 

ノバイから西に20分ほど真っすぐ行くと着くのがサウスライオンです。

自然が多く、空き地も多いため最近は続々と新築戸建て物件が建っています。

車通りも少なく運転しやすいので、慣れてしまえば十分住める街です。

サウスライオンの北にはケンジントンメトロパーク、有名なサイダーミル(りんご農園)もあるので自然豊かな環境に住みたい方にもおすすめです。

ノバイからここまで離れるとほとんど白人しか見かけなくなります。

まとめ

いかがでしたか?まずは不動産屋さんで自分の要望を的確に伝えてみましょう。

優先順位が決まれば自ずとどこに住めばよいか見えてきますよ。

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