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子持ちアメリカ駐在妻がネイティブの友達を作る方法&英語の勉強法

駐妻の皆さん英語の勉強頑張ってますか?筆者はもう息切れしてます(きいてない)

やはり学生の時と違って駐妻の本業は家事なわけでゆっくり机に向かって勉強する時間ってあまりないですよね?午前中に掃除や洗濯、昼食を食べて買い物にでも行こうものならあっという間に子供のお迎えの時間。。子供と遊んで夕食作りに片付け、お風呂、寝かしつけ。

子供が寝たらぼーっとネットサーフィンでもしたいですよね?勉強する時間なんて全っ然ないですよね?

なので机上の勉強は諦めて実践のみで勉強できないかなと考えた筆者の勉強法=現地人のお友達を作る方法を紹介します。

めい
単に勉強が嫌いなだけなんだよ
子供寝た後の時間の使い方ワロタ
ピロピロ

Speaking

図書館のイベントに参加

日本であれば普段児童館などで子供を遊ばせられるのですが、アメリカには無料で利用できる特別な子供の施設ってない、ですよね?実はアメリカでの児童館的な役割を持っている施設は、図書館と教会です。様々なイベントが開催されているのでぜひ足を延ばしてみましょう。HPもこまめに要チェック!

幼児であればほぼ毎週開催されるStory Timeがおすすめ。絵本を読んでもらうイベントです。未就学時の英語はここから!

そして毎週会えるママ友を作る絶好のチャンス!毎週顔を合わせていれば自然と会話が増え、会話の内容もバリエーション豊かになっていきます。プレイデート(お友達と約束して遊ぶこと)してくれるお友達も見つかるかも!

そして、図書館や教会ではキッズが参加できる季節のイベントもたくさんあります。ハロウィンなどのイベントでは事前登録(registration)の必要がある場合もあるのでお早めに。

幼児向けハイキングサークルに入る

幼児がいてESLなどの教室に通えない方に大変おすすめなのが、Hike it babyです。0歳〜4歳くらいまでの子供と一緒に簡単なトレッキングコースを歩くサークルで、全米のあらゆるところで開催されています。お住いの近くでイベントがないか検索してみてください。子育ての同志に出会えるチャンスです。

まだ歩けない赤ちゃん連れでも全然大丈夫。皆さんベビーキャリーやベビーカー持参で参加してますよ。まずはHike it babyというホームページで無料会員登録をしてみてください。

ポイント

90日間はトライアル会員で参加して、その後Facebookでコミュニティを検索し承認をもらってください。すると有料会員にならなくてもスケジュールを教えてもらえるようになります(有料会員になっても$10ほど)

車社会のアメリカでは皆さん積極的に歩いて運動不足を解消しています。中にはびっくりするくらい小さい赤ちゃんを抱っこしてくるお母さんもいてアメリカ人ママ達のタフさには驚いてしまいます。ハイキング時間は様々ですがだいたい1時間〜2時間程度やる気があればお喋りを頑張ってもよし、やる気がなければ子供について歩いてるだけでも良いのでラクです。

ピロピロ
やる気ないんかいw

学校のイベントには必ず参加ボランティアをする

既にやってる人も多いとは思いますが、学校のイベント&ボランティアは一石二鳥どころか三鳥!子供の学校での様子を見ることもできて、先生とも話せて、子供の友達やママ友と顔見知りになるチャンス!(緊張~!)子供の親友の顔と名前をチェックしたらお友達のお母さんに自分から挨拶に行きましょう。(心臓とびだしそう)

めい
本当に愛ある優しい人でない限り、自分からアジア人に話しかけてくれるお母さんなんてそうそういないからね!

たどたどしくても通じなくても必死さが伝われば相手も同情して(?)優しくしてくれるはず。

公園でお砂セットを広げてみる

お砂で遊んでいるとたいてい子供たちが寄ってきますもし子供が使いたそうにしていたら快く貸してあげてください。You can use it. 又はYou can share it.といえば良いでしょう。

それでも「お友達のだからダメよ」と行って立ち去ろうとするお母さんと、一緒に遊んでいいか聞いてくれるお母さんといます。後者のお母さんは、子供の希望を尊重し、差別なく接してくれる優しいお母さんだと思いますので話せる可能性が高いです。砂場であれば距離が近いため話しかけやすいですね。

「お子さん何歳ですか?」「お子さん可愛いですね」と話しかけるのが最も簡単で一般的です。How old is he/she?又はHe/She is cute/adorable!

そして自分の子供の年齢を言ったり、ある程度会話ができたら、I just moved here ○○month/year ago.引っ越してきたばかりでこの辺のことがわからないこと、

Where can I take a toddler(幼児) for fun around here?この辺でおすすめの遊び場などの情報が知りたいことを伝えましょう

ポイント

その他に筆者がよく使っていたのは、Where can I visit with kids?子連れにおすすめの場所は?

Do you know which is a good quality preschool around here?この辺で評判の良いプリスクール知りませんか?

What do you do with kids in Winter/summer vacation.冬又は夏休みに子供と何をしますか?(ミシガンは極寒なのでよく聞きました)などです。

ちなみに文法など適当で良いです。一生懸命話せば単語でわかってくれます。間違いを恐れずに笑顔を絶やさなければOKです。親切な人であればFacebookInstagramでフレンドになり、情報を送ってくれるかもしれません。実際に筆者は逆パターンでしたが、お砂場で声をかけてくれたお母さんとお友達になり、いろいろなイベント情報を送ってくれましたよ。

このお砂場テクはお友達を増やすのに結構使えると思い、子供がプリスクールに入るまで実践していました。もしまだやInstagramのアカウントを持ってないのなら事前に作っておきましょう。アメリカではほぼすべての人がそれらのアカウントを持っていますし、日本よりも気軽にフレンドリクエストする人が多いと思います。

注意ポイント

アメリカのお母さんは子供の服や体が汚れることを過度に気にしているように感じます。なので、そもそもお砂遊びが嫌いなお母さんも多いので冷たい目線を感じることもありますが全然気にしなくて大丈夫です

子供の習い事でママ友を作る

子供の習い事も毎週必ず顔を合わせるのでお友達ができやすくおすすめです。習い事をさせながら英語の会話練習もできれば一石二鳥ですね。おすすめの習い事は、比較的少人数で保護者スペースが狭いところです。

サッカーなどの人数が多いものは、保護者方とグループで会話をする可能性が高くなり、一対一で話すよりもはるかに難易度が高く、孤立してしまうかも(友人体験談)ですので、会話できるママ友を探す意味では、比較的少人数で子供のレッスン中は一対一でおしゃべりできる環境が整っているところがベストです。

めい
まぁ結局は子供のやりたいものやることになるんだけどさwおすすめはしてもいいんじゃない?

筆者は我が子にテコンドーを習わせていますが(世界ではテコンドーの知名度が高い)、少人数制で室内の一角に保護者スペースがあり、座って保護者同士話すことができる環境でした。もしお近くに空手教室があればさらに良いですね。比較的日本に関心のある保護者が集まってきますのでチャンスです。数などは日本語で数えますので、日本人だというと、クラスの人気者になれるかもしれませんよ。

他にも水泳、体操、音楽教室のグループレッスンなども保護者との距離が近くおすすめです。

MeetupやShare lingual、My Language Exchangeなどのサイトで出会う

このようなサイトではランゲージパートナーを探すことが出来ます。今ではSkypeやWeChatなどのアプリでどこにいてもおしゃべりすることが可能ですから、家から一歩も出ずに英語を話す練習ができます。ただ、やはり昼間の時間帯で話せるのは、学生か時間に融通のきく出会いを求めた男性、アーミーなどが多く、あまり共通の話題がないため話が長続きしないかもしれません。

言語交換のはずなのですが、中には全く勉強する気はないけどとにかく誰かと話したい人、日本の文化や性格が知りたいだけの人もいますから、英語オンリーなことも多いです。(それはそれでラッキーですね)

アラフォーのお友達が、登録したもののメッセージを送っても全然返信が来ないと嘆いていたので、年齢は若く設定した方が良いかもしれませんw筆者は年齢は記載しませんでしたがすぐに聞かれました。男性がとにかく多いので、嫌な方はプロフィールに女性限定と書いた方が良いかもしれませんね

めい
人妻って言ってもしつこく会いたいっていう年配の男性がいて困っちゃった。出張で近くまで行くからとか言ってくる人もいるので個人情報は絶対に漏らさないように!Facebookで辿られることもあるかもしれないないので本名でなく仮名を使った方が安心◎

お店の掲示板、日本語掲示板サイトをチェック

筆者はネット上の日本語掲示板で連絡してお友達になった方が一人います。大変勉強熱心な方で、日本にも大変興味があり、毎回のおしゃべりは楽しく、あっという間に過ぎていきました。掲示板で友達を募集している方はやる気のある方が多いのでおすすめです。自分で掲載してみるのも良いですね!日々アメリカと、日本の違いをメモするなどしてネタを持っておくとおしゃべりに役立ちますよ!

スーパーのおばさんに絡んでみる

ローカルスーパーの店員さんとはすぐに顔見知りになります。なので慣れてきたら、これ子供が好きなんだよね〜とか言ってみましょう。返答は分からないことが多いですが(分らんのかい)

ポイントはここで必ず聞き返す練習をしましょう!2回くらいまでなら聞き返してもOKかな。

めい
Sorry?What did you say?などのフレーズでさえも、練習しないと最初はなかなか出てこないもの。渡米したばかりの方はまずはここから練習!

たった1回聞き取れなかっただけで、あーやっぱり何でもないって言われることも多いですが、決してめげないで何度もチャレンジ!

クレームをつけてみる

必須ではないがESLやカレッジに通う

Reading

子供の学校のお便りを読む

学校のお便り当然読みますか?え、偉いですね。何せ英語しかないんで読むのめんどくさい。。じゃないですか。。筆者、当初は英語大好き超得意の旦那に丸投げしてました

でも旦那がだんだん忙しくなると自分で読まないわけにはいかなくなり四苦八苦しながら読んでいたわけです。が!これがまさに生きた英語の宝庫だったわけで!

まず、リーディングの苦手意識なくなりました。
そして読むスピードが格段に早くなりました。

めんどくさくて辞書も使わなくなりましたがわからないところは読み飛ばして予想しながら読めるようになりました。

めい
学生以来だけどTOEICとか受けてみたくなっちゃった~
これで散々だったらウケるけど
ピロピロ

英語が読めない、わからないからと言って人に頼ったり旦那さんに押し付けてたらもったいないです。何度も読んでいくうちに同じ単語ばかり使われていることに気づいて、すらすら読めるようになっていきます。まさに継続は力なり!?

旅行先のブログやトリップアドバイザーなどを英語で読む

短い駐在生活ですから、時間が許す限りいろいろなところに旅行したい!と皆さん思いますよね。なので駐妻の皆さんは旅行の計画で毎年(毎月?)大忙しだと思います。でも日本語で検索すると日記的なブログばかり検索に上がってきて必要な情報を得るのに時間がかかります。

10年前の古い情報とかが平気で検索1位に上がってきたりも。ここで思い切って英語で検索してみましょう。さすが英語で検索すると情報量が桁違い!しかも口語で書いてあることが多いのでわかりやすく、日常会話の勉強にもなります。

ピロピロ
家族のためならやれるよね?
うっ、、、
めい

トリップアドバイザーでは勝手に翻訳してくれる機能が付いていますが、やはり翻訳すると意味不明で違った情報になってしまうこともあるので原文に戻してみましょう。日本語表現との違いがわかりなかなかおもしろいですよ。ネイティブのママ友に旅行どうだった?と聞かれた時の答え方のヒントもたくさん詰まっているのでおすすめです。

子供の遊び施設をネットで検索(キャンペーンやプロモ、イベントをやってないかチェック)

普段よく行く施設でもHPを見てみると意外とお得なキャンペーンやプロモーションをやっていること多々。お得情報ならやる気もアップ!

めい
やってみようかな!
急にやる気になったなw
ピロピロ

Amazonレビューを読む

レビューは皆さん口語で書きます。なのでまさに生きた口語のパラダイスやぁ!状態になってます。次の子供の誕生日プレゼント選びは日本語ブログだけじゃなく英語レビューも見て決めませんか

Listening

図書館でDVDを借りる

アメリカに来てとてもびっくりしたのが図書館のDVDのバラエティの豊かさ!え、これタダなの?と、無料であることにまた驚きました。ネットで有料の見たかった映画も見つかったので、NetflixHuluいらないじゃんと思いました。

ディズニーの映画も無料で見放題ただ延滞すると延滞料金がかかることが多いので注意してください。

めい
一日ごとに$1もとられたよ。。

レビューをYoutubeで見る

筆者はあまり動画サイトは見ないのですが、アメリカに来て商品のレビューとかは動画で見ることが多くなりました

めい
英語の説明書見るより動作見る方がラクだからさ

筆者はカメラが好きなので最近買ったGoproやそのアクセサリー関連のレビュー動画を最近は見ています。興味のある分野は聞きやすく、理解しやすいのでリスニングの練習に最適です。

Writing

テキスト&Messenger&Facebook

もう本当にこの項目は記事に書けないくらいやってないので、書くか迷ったのですがあえて言えばテキストのやり取りです。と、いってもほとんどスピーキングと同じになります。Facebookではネイティブ同士のやり取りが垣間見れてとても参考になります。なのでできるだけ多くのコミュニティに属しましょう

めい
ご近所コミュニティーと、子供の学校のコミュニティーと、、2個しか入ってなかったw

おわりに

子供がいても意外と勉強ってできるものなんですね。子供が学校に行くようになったらガンガン外に出て習い事やカルチャーセンターなどでたくさん人に会いたいですね。

めい
家でNetflix見て引きこもりたいんけど

上記のように、大したことは全っ然やってないんですが、2年ほどでリスニングはメキメキ上がり教科書に絶対出てこない単語も結構身についてます。さすが生の英語教材たちです。何回も同じ表現ばかり出てくるので覚えるのも早く、忘れることも少ないです。

おわりの注意点

最後に、これはよくありがちなんですが日本人のお友達とどこでもなんでも一緒に〜ってのはおすすめしません。図書館の行くにしても公園行くにしてもなんでも言えることなんですが。英語を話すチャンスも聞くチャンスも半減どころかゼロになりかねない。英語のコミュニティで日本語を喋るってことは他の人を蚊帳の外に追いやってるのと同じです。

ESLでスペイン語やポルトガル語だけでわいわい盛り上がってたら悲しくないですか?ESLなんだから英語でしゃべれよって思いますよね。それと同じです。分らない言語を長い時間話すことは相手にストレスを与えます。駐在妻のストレスが相当なのはわかりますが。

なので、学校やイベントなどで日本人と会ったときはあいさつ程度にして英語のコミュニティでは英語を話していった方が良いと思います。その後のママ友に話しかけられる確率がグッと上がると思います。

日本人だからアメリカ人だからとか言葉の壁があるからとか関係なく、人間平等に付き合いたいじゃないですか。(その言葉の壁がとてつもなく大きいのだけれどね!)日本語を話すことはストレス発散になるという人は、日本人と話す機会を別にとると良いですね。(プレイデートやお茶会でね)

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