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ミシガンでおすすめの紅葉スポット①~スリーピングベア砂丘国立湖岸公園(Sleeping Bear Dunes National Lake Shore)

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快適なミシガンの夏も終わり、9月になると急に肌寒くなりますね。短い秋の訪れ、ミシガンが最も美しい季節の始まりです。ドーナツとアップルサイダーを巡る週末も楽しいですが、少し遠出して紅葉狩りに出かけてみてはいかがですか?

今回はミシガンで10月中旬から11月にかけておすすめの日帰りで行ける紅葉スポット、スリーピングベア砂丘国立湖岸公園をご紹介します。夏に一度訪れたことのある人も、もう一度紅葉を見に訪れてみてください。

基本情報

日本人の多く住んでいるデトロイト郊外のNoviから車で4時間ほどです。スリーピングベアといってもエリアが広いのでまずはグーグルマップでSleeping Bear Visitor centerを検索ここで地図を入手し、道路状況もチェックしましょう。

住所:Philip A. Hart Visitors Center, 9922 W Front St, Empire, MI 49630

営業時間:紅葉時期については8:00-18:00(適宜、確認お願いします)

入園料:$25(7日間有効)、年間パス$45

国立公園の年間パスを持っている人は使えるので持参しましょう!

 

紅葉カレンダーをチェック

今回参考にしたサイトはこちらです。サイトによって一週間程度のずれがありますので2,3つ確認すると良いでしょう。

Fall Color map 2019などで検索するとたくさん出てきますよ。

おすすめドライブ

Pierce Stocking Scenic Drive

スリーピングベアには勾配のきつい砂丘を登ったり小さいお子さん連れには結構大変なポイントがあったりするのですが、実は車でラクにビューポイントを周れるドライブルートがあります!

それがPierce Stocking Scenic Driveです。Empireをスタート地点にM-22線を北上、2mileほど進んだところで左折してM-109線に進みさらに2mile進むと着きます。

ドライブルートは一方通行になっています。紅葉時期は混雑が予想されるので午前中早めに訪れるのがおすすめです

一周7.4 mileあるドライブルートには12か所のポイントがありますが特に見逃せないのが以下のポイントです。

  • GLEN LAKE OVERLOOK
  • DUNE OVERLOOK
  • COTTONWOOD HIKING TRAIL(1.4 mile,2.2 km)地図上の6番
  • LAKE MICHIGAN & SLEEPING BEAR DUNE OVERLOOK
  • NORTH BAR LAKE OVERLOOK

参考

Cottonwood Hiking Trailは皆さん必ず訪れるポイントです。時間があればすべてのポイントに止まってみてくださいね。

おすすめトレッキングスポット

スリーピングベアは二回目でドライブルートはすでに行ったことがあるという方には紅葉トレッキングがおすすめです。筆者が2歳、6歳の子連れで訪れたトレッキングポイントを2つご紹介します。

Empire Bluffs Trail

ビジターセンターに最も近いこちらのトレイル、往復1.5 mile(2.4 km)の軽い登山です。階段があるためベビーカーは難しいですが6歳の子供でもラクに登ることができました。幼児連れの方は、歩いてくれなくなった時のために抱っこひもがあると安心ですね。

トレイルマップはこちら

Alligator Hill Trail

歩きやすい平坦な道が子連れに嬉しいこちらのトレイルは、初級・中級・上級と別れており初級だと往復約3 mile(4.8 km)、もう一つあるビューポイントも見たいのなら一本道往復1.6 mile(2.5 km)追加になります。

道が平たんなのでベビーカー持参でも大丈夫そうです。2歳の娘は途中でお昼寝、普段歩きなれている6歳の息子は途中くじけそうになりましたが、休憩を挟みながらなんとか7.3 km歩いてくれました。6歳には少し長かったかな?割と長いトレイルなので水&スナックを持参することを忘れずに!

写真は2つ目のポイントBig Glen Lookout

トレイルマップはこちら

Pyramid Point Trail

我が家は今回行きませんでしたが、次回行く予定のこのトレイル。紅葉した木々の中を歩くのは気持ちが良さそうです。一周は約2.6 mile(4.1 km)ですが、ビューポイントに行って戻ってくるだけなら往復1.2 mile(2 km)ですので3歳くらいの幼児でも歩けそうな距離ですね。

トレイルマップはこちら

おわりに

いかがでしたか?筆者は去年、10月の中旬に行きましたが少し早かったかな、という印象でした。紅葉カレンダーを見ながらぜひベスト!な時期に訪れてくださいね。北の方は寒いですから防寒対策はしっかりして行ってください。

スリーピングベアはトラバーシティからたった40分の距離です。ついでにトラバーシティの紅葉&ワインも堪能してから帰るのがおすすめですよ!

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